태풍

태풍은 동아시아와 동남아시아 지역을 주로 영향하는 강력한 열대성 저기압입니다. 이 글에서는 이러한 기상 현상의 의미와 특성, 분류 기준, 그리고 태풍의 발생 빈도, 경로, 태풍의 이름에 대해 알아보겠습니다.

태풍

태풍의 특성

태풍은 열대성 저기압 중 하나로, 주로 북서태평양 지역에서 발생됩니다. 북서태평양 지역, 특히 동경 100도와 180도 사이에서 발생하는 이 저기압은 북반구에 상당한 영향을 주며, 여기서 발생하는 태풍의 수는 전 세계 열대성 저기압의 대략 33%에 해당합니다.

이와는 대조적으로 북동 태평양과 북대서양에서 발생하는 열대성 저기압은 ‘허리케인’이라고 불립니다. 북태평양 지역은 기상학적으로 세 개의 주요 지역으로 구분됩니다: 동부, 중부 및 서부. 이 지역의 열대성 저기압 활동에 대한 정보와 경고를 제공하는 주요 기관은 일본에 위치한 지역 기상 전문 센터(RSMC)입니다. 또한 북서태평양 지역의 경보 센터는 하와이, 필리핀, 홍콩 등 여러 국가에 위치해 있습니다. 매년 발생하는 태풍의 이름은 태풍이 영향을 줄 가능성이 있는 18개 국가의 협의를 통해 결정됩니다.

놀라운 사실은 북서태평양 지역에서는 공식적인 태풍 시즌이 따로 없다는 것입니다. 따뜻한 해수온도, 대기의 불안정성, 높은 습도, 코리올리 효과 등의 조건이 만족되면 언제든지 태풍이 발생할 수 있습니다. 그러나 대부분의 태풍은 6월부터 11월 사이에 형성됩니다.

북서태평양은 태풍의 발생 빈도가 매우 높은 지역입니다. 이들 태풍은 주로 서쪽 또는 북서쪽으로 이동하며, 필리핀, 중국, 일본 등 여러 국가에 영향을 미칩니다. 중국 남부는 이 지역에서 가장 오랜 역사의 태풍 피해를 경험했으며, 대만은 많은 비를 뿌리는 태풍의 영향을 크게 받았습니다. 베트남은 연간 평균 4~6번 태풍의 영향을 받습니다.

1950년부터 2022년까지의 통계에 따르면, 북서태평양에서는 매년 평균 26.5개의 태풍이 발생했으며, 이 중 강도가 높은 태풍은 평균 16.6개였습니다.

분류기준

열대 저기압, 열대성 폭풍, 심각한 열대성 폭풍 및 태풍은 열대성 기상 시스템을 분류하는 데 사용되는 용어들입니다. 각 기관은 자체적인 기준을 가지고 이러한 기상 시스템을 분류합니다.

1. 일본 기상청 (JMA)의 분류

  • 열대 저기압: 풍속이 33노트(61km/h) 이하인 열대 기상 현상.
  • 열대성 폭풍: 열대 저기압에서 풍속이 34노트(63km/h) 이상으로 증가할 경우 이 분류로 승격되며, JMA로부터 공식 이름을 부여받습니다.
  • 심각한 열대성 폭풍: 지속적인 풍속이 48노트(89km/h) 이상인 상태.
  • 태풍: 시스템의 풍속이 64노트(119km/h) 이상으로 진행될 경우 분류됩니다.

2. 홍콩 천문대의 분류 (2009년부터)

  • 태풍: 풍속이 64노트에서 79노트 사이.
  • 심한 태풍: 풍속이 80노트 이상.
  • 슈퍼 태풍: 풍속이 최소 100노트로 기록됩니다.

3. 미국 합동태풍경보센터 (JTWC)의 분류

  • 슈퍼태풍: JTWC는 풍속이 130노트(241km/h) 이상인 경우를 슈퍼태풍으로 분류하지만, 이는 비공식적인 기준입니다.
  • 풍속 측정 방식의 차이: JTWC의 풍속 측정 방법은 1분 동안의 평균 풍속을 기준으로 하며, 이로 인해 일본 기상청의 측정값보다 상대적으로 높게 나올 수 있습니다. 일본 기상청은 평균 10분 간격을 기준으로 풍속을 측정합니다.

이렇게 각 기관마다 열대성 기상 시스템의 분류 기준이 다르기 때문에, 해당 지역의 기상 경보 및 보고를 참고할 때는 각 기관의 기준을 정확히 알고 있어야 합니다.

태풍 발생 빈도

태평양은 열대성 저기압 발생의 주요 지역으로, 전 세계에서 발생하는 열대성 저기압 중 약 3분의 1이 이 지역에서 발생합니다. 이로 인해 서태평양은 열대성 저기압 활동이 가장 활발한 지역 중 하나로 알려져 있습니다. 특히, 8월부터 10월 사이에 태풍의 발생 빈도가 높아져, 이는 대서양의 허리케인 시즌과 동시에 진행됩니다.

서태평양 지역에서는 매우 강력한 태풍도 발생하는데, 이 중 가장 기억에 남는 태풍은 2013년에 발생한 태풍 하이옌이 있습니다. 태평양 지역은 연중 언제든 태풍이 발생할 수 있는 지역으로 알려져 있으며, 인도양 북부에서는 특히 6월과 11월에 태풍 활동이 집중됩니다.

필리핀은 서태평양 지역 중에서도 열대성 저기압 활동이 특히 활발한 지역으로, 2월을 제외하고는 거의 매달 태풍의 영향을 받습니다. 7월부터 10월까지는 이러한 활동이 더욱 증가하며, 11월에는 역사상 가장 강력했던 태풍 하이옌이 발생하기도 했습니다. 필리핀 내에서도 루손섬의 북부와 중부, 그리고 비사야 제도의 동부 지역이 태풍의 영향을 가장 많이 받는 지역으로 알려져 있습니다.

위성 측정 데이터를 통해, 필리핀 북부 지역에서는 연간 강수량 중 최소 30%가 열대성 저기압에 의해 발생한다는 것이 확인되었으며, 남부 지역에서는 10% 미만의 강수량만이 열대성 저기압에 의해 발생합니다. 태평양 지역의 태풍 발생과 그 강도는 약 10년 주기로 변동하는 해수 온도와 대기 순환 특성에 따라 결정되는 것으로 파악되고 있습니다.

태풍의 경로

열대성 저기압 대부분은 적도와 가까운 지역인 아열대 해령에서 발생되고, 그 이후로 극지 방향으로 이동하여 편서풍의 지배 영역에 다시 들어가게 됩니다. 이러한 현상은 태평양 특히 북서태평양의 특정 경로, ‘태풍 횡경로’에서 주로 발생하며, 이 지역에서는 세계에서 가장 강력한 열대성 저기압이 자주 발생합니다.

엘니뇨 현상이 발생하면 아열대 해령의 위치가 달라져, 열대성 저기압이 이동하는 경로 또한 변화합니다. 특히 일본과 한국의 남부 지역은 엘니뇨가 발생하거나 중립적인 기후 상태일 때, 9월부터 11월까지 열대성 저기압으로부터 상대적으로 안전하다고 볼 수 있습니다. 엘니뇨의 영향으로 아열대 저기압 능선이 동쪽으로 이동하면 일본 열도가 이로부터 이점을 얻을 수 있습니다. 반면 라니냐 현상이 발생하면 중국이나 필리핀 등의 지역이 태풍의 직접적인 영향을 더 크게 받을 수 있습니다. 태풍이 마셜 제도 근처에서 형성될 경우 한국의 제주도 방향으로 이동하는 경향이 있습니다.

태풍의 이동 경로는 주로 세 가지 주요한 패턴을 보입니다.

  • 직선 경로: 필리핀, 중국의 남부 지역, 대만, 베트남으로 이동하며 이들 지역에 영향을 주게 됩니다.
  • 재귀 궤도: 필리핀의 동부 지역부터 시작하여 중국 동부, 대만, 한국, 일본, 러시아의 극동 지역까지 영향을 미칩니다. 이 때 태풍의 궤적은 포물선 형태를 그립니다.
  • 북진 경로: 태풍이 발생 지점에서 북쪽 방향으로 이동하면서 주로 작은 섬들에 영향을 줍니다.

또한, 동태평양에서 발생하여 서태평양으로 이동한 후 태풍으로 분류되는 경우도 가끔 있습니다. 이는 동태평양의 허리케인이 서태평양 지역으로 이동한 뒤, 기상 조건에 따라 태풍으로 재분류되는 경우를 의미합니다.

태풍의 이름

태풍의 이름은 주로 동남아시아와 동아시아의 14개 국가 및 지역에 의해 명명되며, 미국도 포함되어 있습니다. 이 목록에 제시된 이름들은 정해진 순서대로 사용되며, 한 목록의 이름들이 모두 사용되면 처음부터 다시 사용하게 됩니다. 특정 태풍이 심각한 피해를 주게 될 경우, 해당 지역은 태풍위원회의 다음 회의에서 해당 태풍의 이름을 철회하도록 요청할 수 있습니다. 그리고 새로운 이름은 그 철회된 이름의 대체로 지정됩니다.

태풍의 명명 방식은 세계의 다른 열대성 사이클론과는 차이가 있습니다. 태풍의 이름은 일반적으로 사람의 이름을 사용하지 않으며, 대신 동물, 꽃, 별자리나 특정한 명칭을 사용하는 경우가 많습니다. 그러나 필리핀의 기상청은 사람의 이름도 포함된 독특한 이름 목록을 사용합니다. 또한, 일본 및 일부 동아시아 국가들은 태풍에 일련번호를 부여하는 방식을 사용하기도 합니다.

마무리

태풍은 그 발생과 이동 경로, 그리고 그에 따른 파괴적인 영향으로 인해 많은 국가들에게 중요한 기상 현상 중 하나로 간주됩니다. 이러한 강력한 기상 현상 앞에서 사람들의 안전을 보장하기 위해서는 태풍의 특성과 움직임을 깊이 이해하는 것이 중요합니다. 특히, 동남아시아와 동아시아 지역의 국가들은 태풍의 직접적인 영향을 가장 크게 받기 때문에, 기상 정보의 정확한 수집 및 전파, 그리고 사전 대비 전략의 수립이 생명을 구하는 핵심 요소로 작용합니다.